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[百科] 我想過一百種死法,可沒有一種是被河馬屎悶死

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發表於 2018-6-11 18:16 | 顯示全部樓層 |閱讀模式


我想過一百種死法,可沒有一種是被河馬屎悶死



河馬屎濕。
​​​ 一開始,克里斯·達頓(Chris Dutton)和阿曼達·蘇巴魯斯基(Amanda Subalusky)不知道魚為什麼在不停地死
在肯尼亞和坦桑尼亞邊境交界處的一座橋上,他們注意到每當馬拉河上漲幾十厘米,死魚就會被沖上岸,其數量有時達到上千鸛、禿鷲、鱷魚和鬣狗會迅速把屍體解決掉,因此“如果你沒有親眼目睹這一現象,根本不會知道魚正在死亡。”達頓說。當地的護林員知道,但他們怪罪在上游田地裡噴灑殺蟲劑的農民。
罪魁禍首並非農民。
達頓和蘇巴魯斯基做了一系列越來越大膽的實驗,其中包括遠程控制的船隻、計算機模擬、臨時水壩和含有排泄物的大型水箱,他們找到了真正的原因:河馬
河馬池。圖片來源:Chris Dutton
這對夫婦發表了自己的研究結果,其論文標題顯得十分禮貌:《河馬產生的有機物負荷導致補給過載,造成下游缺氧和魚類死亡》,翻譯成大白話就是:
“河馬有時拉屎太多,魚都悶死了。”
在晚上,河馬進入草地吃草。白天它們返回河流,保持身體的涼爽,以免被太陽灼傷。當它們在水中打滾時,經常會排泄出尿液和糞便。馬拉河的這段河道只有區區100千米長,其中卻有大約4000只河馬會每天排泄8500千克的廢物。
“下游橋這裡,你如果在水中放一張網,幾秒鐘之內,網的整個中央就會沾滿河馬的糞便。”達頓說,“到處都是河馬拉的屎,石頭上,河床底。”
河的下游確實缺氧了
在旱季,當馬拉河變窄變淺時,有些河道的河馬會尤其集中——糞便也一樣。
河馬是有攻擊性的危險動物,只有最不要命的研究者才會勇闖所謂的“河馬池”。達頓和蘇巴魯斯基可沒有這麼做,他們放出了一條裝有傳感器的遙控船。他們發現,這些河馬聚集地底部的泥和水變成了沉寂的一團糟,充滿了氨、甲烷、硫化氫和其他稀奇古怪的化學物質。而且這些地方缺氧當細菌緩慢消化累積在河裡的河馬糞便時,會消耗水中幾乎所有氧氣。
圖片來源:purplemango/imgur
​而到了大雨期間,多餘的水流進河馬池,攪動腐爛的污物,並將它們衝到下游。就像是沖廁所一樣,這一現像被稱作“衝流”。
為了研究衝流,達頓和蘇巴魯斯基使用氧氣記錄器,這是一種差不多和人胳膊一樣長的圓柱形設備,在非專業人士眼中它更像管狀炸彈。“我們總是因為它被機場安檢攔下。”達頓說。一將記錄器懸掛在橋邊,記錄器的讀數就會表明,衝流明顯降低下游的氧氣含量 ——通常降低到對水生動物致命的水平。這會讓魚窒息,達頓和蘇巴魯斯基說。
俯瞰馬拉河來源:Morris Pügner
​他們專門設計了實驗來驗證這一觀點。他們將河馬的糞便添加到裝水的瓶子裡,表明水中的氧氣含量下降。他們還將含有糞便的水放入“實驗小溪”(用來模擬河流的長盤子)。但是他們仍然渴望更真實的實驗。“當時我們在討論用池塘創造水流的方法,其他一些研究者說'為什麼不造一個小型水壩呢?'”
達頓和蘇巴魯斯基大受啟發,他們用沙袋將附近一個池塘的供水截斷,這一池塘在河馬的領地,但它們並不頻繁光顧這裡。一個馬賽的助手幫他們聯繫到一個有大型貨車的人,另一個有兩台4000升大型水箱的人,還有另一個擁有大型廢水泵的人。他們用這些東西將16000升的河馬糞水轉移到人工池塘中。當他們移開沙袋時發現,氧氣含量確實在下游明顯下降了
將河馬糞水轉移到人工池塘。圖片來源:Chris Dutton
其他河流也受到影響
奇怪的是,這是上週發表的第二篇關於河馬糞便如何影響河流環境的研究。
加州大學聖巴巴拉分校的基南·斯蒂爾斯(Keenan Stears)在坦桑尼亞的大魯阿哈河做了類似研究。跟馬拉河不一樣的是,大魯阿哈河的水被上游的農場大量消耗。在旱季,這條河會完全斷流,該流域的河馬會被限制在相互隔離的池塘中。斯蒂爾斯發現,河馬聚集的池塘與那些河馬罕至的池塘相比,氧氣含量更少,魚類和無脊椎動物的多樣性只有後者的一半,魚的數量也只達到後者的4 %。只有在濕季,當水再次在池塘間流動時,魚類和無脊椎動物的多樣性和數量才會上升。
擁擠的河馬池來源:Paul Maritz/Wikimedia Commons
​斯蒂爾斯估計,大約94%的非洲河馬生活在大魯阿哈河這樣的河流中,這些河流要么已經開始枯竭,要么很可能會隨著氣候變化枯竭。“我們的研究結果揭示出與全非洲有關的新問題。”他說。
這“加深在旱季保持河水在這些河流系統內流動的必要性。” 肯尼亞埃爾多雷特大學的弗蘭克·馬塞塞(Frank Masese)補充道。
但是達頓和蘇巴魯斯基的研究表明,即使是在馬拉河這樣相對未受人類干擾的河流中,河馬及其產生的吸氧廢物有時也會是問題。而他們的研究促使我們重新思考—— “未受干擾”到底意味著什麼
他們在去年指出,遷徙的角馬會在馬拉河中大批溺亡,每年為這條河帶來1100噸屍體,從而滋養塞倫蓋蒂平原。“馬拉河真是一個獨特的系統。”蘇巴魯斯基說。河馬和角馬充當了“傳送帶”,將陸地營養以排泄物和屍體的形式輸送到水中。這些水流經的地方,滿是成群的大象、上千隻斑馬和羚羊。
馬拉河岸的河馬來源:Jerzy Strzelecki
​就這樣,馬拉河反映出世界各地河流原本可能的面目,也就是在人類肆意屠殺猛獁象、野牛和其他巨型動物之前的樣貌。
河流並非潺潺流水,而是一個充滿屍體和腐爛糞便的世界,而且偶有一波水生動物在其中窒息而死。
馬拉河,河馬拉,馬拉河不讓河馬拉在馬拉河,河馬偏要在馬拉河里拉。​

編譯來源: The Atlantic, Hippos Poop So Much That Sometimes All the Fish Die.
作者: Ed Yong​
編譯: EON
編輯: Ent



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